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南非控制温室气体排放有新思路

发布时间:2009-04-24 点击:2599 我要评论 评论条数:0

南非金山大学的科学家在温室气体减排研究方面获得突破,他们的发现可以应用于范围广泛的工业过程,从源头上减少二氧化碳的排放。有关研究结果发表在近期出版的《科学》杂志上。

论文的作者之一、金山大学材料与加工合成中心戴维·格拉塞尔教授说,他们研究发明的新技术可用来分析工业过程是如何进行的,是什么导致了温室气体排放,以及如何设计减少二氧化碳排放的工业过程。在理解了这些以后,消除不必要的排放,将其他来源的排放最小化,就变得相对容易了。

通常,化学工程师在设计工厂时注重的是质量和能量概念,而金山大学的研究人员则引入了第三个概念———“做功,就是如何评估和利用系统的潜能。比如说,在山顶上有一个重球,可让它自由地滚到山底,球的势能没有得到任何利用;也可让它在滚落的同时,拉动马达,从而让其做功。格拉塞尔说,这种分析方法可推广到一系列不同类型的工业过程,并对其潜能进行正确的评估。这些潜能如果不能得到利用,那就会永远失去。换句话说,工厂的效率是低下的,最终结果是导致更多的二氧化碳排放。

格拉塞尔说,当电力工程师和机械工程师谈到效率时,他们指的是发电厂的效率。实际上,从化学的角度看,发电厂中整个燃烧过程的效率是非常低的。以煤炭为例,目前的发电厂将煤炭转换成电力的效率低得令人难以置信,煤炭中蕴含的相当一部分化学潜能在燃烧时白白浪费掉了,所以要寻找方法来加以改进。再如,目前液化燃料的制备方法主要是利用煤炭。格拉塞尔指出,利用二氧化碳和氢气作为中间体来制备液化燃料的效率更高,这听上去有些矛盾,但确实会减少总的二氧化碳排放。

格拉塞尔说,此前减少温室气体的方法,如海藻池、植树造林、改进的油回收技术等,注重的是如何把排放出的二氧化碳转化成有用的物质;而他们的方法则是尽量减少二氧化碳的产生,从源头上减少了二氧化碳的排放。

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